08.06.2017

12 neue Weltraumfahrer

NASA verstärkt sein Astronauten-Team

 (Foto:Robert Markowitz/Bill Ingalls/NASA)

Seit Einstellung des Space-Shuttle-Programms 2011 haben die USA keine bemannten Raumflüge mehr durchgeführt. Das könnte sich bald ändern. Auf die zwölf Stellen hatten sich 18.300 Menschen beworben.

Aus einer Rekordzahl von Bewerbern hat die US-Raumfahrtbehörde NASA zwölf neue Astronauten ausgesucht. Die fünf Frauen und sieben Männer im Alter zwischen 29 und 42 wurden am Mittwoch offiziell vorgestellt.

"Ihr seid die zwölf, die es geschafft haben. Ihr seid jetzt Teil der Elite. Ihr seid die Besten von uns", sagte US-Vizepräsident Mike Pence bei der feierlichen Veranstaltung in Houston im US-Bundesstaat Texas.

Die bisherigen Lebensläufe der zwölf neuen Astronauten, die zuvor unter anderem Ärzte, Wissenschaftler, Piloten oder beim Militär waren, seien sehr beeindruckend, sagte der derzeitige NASA-Chef Robert Lightfoot. "Wenn ich lese, was diese Menschen alles so gemacht haben, fühle ich mich sehr ungenügend."

Auf die Stellenanzeige der NASA hatten sich zuvor so viele Menschen wie nie beworben - mit 18.300 mehr als dreimal so viele wie bei der letzten Ausschreibung 2011 und auch deutlich mehr als der bisherige Rekord von 8000 Bewerbungen 1978. Den zwölf erfolgreichen Bewerbern steht nun eine zwei Jahre dauernde Astronauten-Ausbildung bevor.

Seit 1959 hat die NASA 22 Bewerbungsrunden gestartet. Derzeit sind 44 Astronauten für die Raumfahrtbehörde aktiv.

dpa /Sebastian Gerstl *
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